Tudo sobre café

Café tipos

Todos reconhecem um grão de café assado, mas você pode não reconhecer uma planta de café real.

As árvores de café são podadas a curto prazo para conservar a sua energia e ajudar na colheita, mas podem crescer a mais de 9 metros de altura. Cada árvore é coberta com folhas cerosas verdes, crescendo em pares. Cerejas de café crescem ao longo dos ramos. Como cresce em um ciclo contínuo, não é incomum ver flores, frutos verdes e frutos maduros simultaneamente em uma única árvore.

Leva quase um ano para uma cereja amadurecer após a primeira floração, e cerca de 5 anos de crescimento para atingir a produção completa de frutas. Enquanto as plantas de café podem viver até 100 anos, elas são geralmente as mais produtivas entre as idades de 7 e 20. O cuidado adequado pode manter e até aumentar a sua produção ao longo dos anos, dependendo da variedade. A árvore de café média produz 10 libras de cereja de café por ano, ou 2 libras de feijão verde.

Todo o café cultivado comercialmente é de uma região do mundo chamado o cinto de café gelado receita. As árvores crescem melhor em solo rico, com temperaturas amenas, chuvas frequentes e sol sombreado.

Classificação botânica

Coffea é um género botânico pertencente à família Poaceae. Dentro do gênero existem mais de 500 gêneros e 6.000 espécies de árvores tropicais e arbustos. Os especialistas estimam que existem entre 25 e 100 espécies de plantas de café.

O gênero foi descrito pela primeira vez no século XVIII pelo botânico sueco Carolus Linneaus, que também descreveu Coffea Arabica em sua espécie Plantarum em 1753. Botânicos têm discordado desde então sobre a classificação exata, uma vez que as plantas de café podem variar amplamente. Eles podem ser pequenos arbustos para árvores altas, com folhas de um a 16 polegadas de tamanho, e em cores de roxo ou amarelo para o verde escuro predominante.

Na indústria comercial de café, há duas espécies importantes de café — Arabica e Robusta.

Coffea Arabica

Coffea Arabica é descendente das árvores de café originais descobertas na Etiópia. Estas árvores produzem um café fino, suave, aromático e representam aproximadamente 70% da produção mundial de café. Os grãos são mais lisos e alongados do que Robusta e menor em cafeína.

No mercado mundial, os cafés Arabica trazem os preços mais altos. As melhores Arabicas são cafés cultivados – geralmente cultivados entre 2.000 e 6.000 pés (610 a 1830 metros) acima do nível do mar — embora a altitude ideal varie com a proximidade do equador.

O fator mais importante é que as temperaturas devem permanecer amenas, idealmente entre 59 e 75 graus Fahrenheit, com cerca de 60 polegadas de precipitação por ano. As árvores são fortes, mas uma geada pesada vai matá-los.

As árvores arabicas são caras de cultivar porque o terreno ideal tende a ser íngreme e o acesso é difícil. Além disso, como as árvores são mais propensas a doenças do que a Robusta, elas precisam de cuidados e atenção adicionais.

Coffea canephora

A maior parte da Robusta do mundo é cultivada na África Central e ocidental, partes do Sudeste Asiático, incluindo Indonésia e Vietnã, e no Brasil. A produção de Robusta está a aumentar, embora represente apenas cerca de 30% do mercado mundial.

Robusta é usado principalmente em misturas e para cafés instantâneos. O próprio feijão Robusta tende a ser ligeiramente mais redondo e menor que um feijão Arabica.

A árvore Robusta é mais robusta e mais resistente a doenças e parasitas, o que torna mais fácil e mais barato cultivar. Ele também tem a vantagem de ser capaz de suportar climas mais quentes, preferindo temperaturas constantes entre 75 e 85 graus Fahrenheit, o que lhe permite crescer em altitudes muito mais baixas do que Arabica.

Requer cerca de 60 polegadas de chuva por ano, e não consegue suportar a geada. Em comparação com Arabica, os grãos Robusta produzem um café que tem um sabor distinto e cerca de 50-60% mais cafeína.