Fatos intrigantes sobre o mecanismo de Antikythera

Mecanismo de Antikythera

Esta semana, pesquisadores do projeto de pesquisa do mecanismo de Antikythera anunciaram novos conhecimentos sobre o misterioso mecanismo de Antikythera, um artefato incomum que intrigou arqueólogos, classicistas, historiadores e o público por décadas.

Foi encontrado num naufrágio da era romana e recebeu o nome de uma ilha grega

Localizada no Mar Egeu entre a Grécia continental e Creta, Antikythera é uma ilha que literalmente significa “oposto de Kythera”, outra ilha muito maior. Assume-se que o navio é Romano e, quando se afundou ao largo da costa da ilha em meados do século I a. C., carregou um grande número de artefatos que datam do século IV a. C.

A primeira exploração dos destroços matou um mergulhador e paralisou outros dois

Em 1900, mergulhadores de esponja gregos encontraram o naufrágio, que foi submerso a cerca de 150 pés, enquanto vestiam equipamentos que eram padrão para o início do século XX—Fatos de lona e capacetes de cobre.

Quando o mergulhador à tona com relatórios de artefatos, cavalos, e os cadáveres, o capitão assumiu que ele tinha “êxtase profundo”—essencialmente, uma embriaguez, como resultado de nitrogênio na mistura respiratória canalizado para o capacete de mergulho. Embora esse mergulhador estivesse realmente bem, exploração posterior no verão de 1901 causou a morte de um mergulhador e a paralisia de mais dois devido à doença da descompressão ou “The bends”.”

Três romanos importantes podem ter sido envolvidos

Um astrofísico da Universidade de Atenas, Xenophon Moussas, teorizou em 2006 que o barco no qual o mecanismo foi encontrado pode ter sido dirigido para Roma como parte de uma parada triunfal para o imperador Júlio César no século I a. C. Uma teoria relacionada é que o navio estava carregando espólio do saque do general romano Sulla de Atenas em 87-86 a. C.

No mesmo período, O famoso orador romano Marco Tullius Cícero mencionou um planetário mecânico chamado de “esfera de Arquimedes” que demonstrou como o sol, a Lua e os planetas se moviam em relação à Terra. Pesquisas mais recentes, no entanto, sugerem que o navio pode ter sido a caminho de Roma a partir da Turquia. O caminho do navio tem sido difícil de traçar porque o Aegean era uma área de transporte importante e ocupado neste momento.

A importância do mecanismo não foi reconhecida por 75 anos

O único objeto de bronze e madeira foi encontrado com um navio cheio de mármore, moedas, objetos de vidro e cerâmica em 1900. Como todos os outros artefatos eram aparentemente mais dignos de conservação, o mecanismo foi ignorado até 1951.

Depois de mais duas décadas de estudo, a primeira publicação sobre o mecanismo de Antikythera foi feita em 1974 pelo físico e historiador Derek de Solla Price. Mas o trabalho de Price estava inacabado quando ele morreu em 1983, sem ter descoberto como o dispositivo realmente funcionava.

Jacques Cousteau e Richard Feynman ficaram fascinados por isso

O famoso explorador marinho Jacques Cousteau e sua equipe mergulharam o naufrágio de Antikythera em 1976, logo após a publicação primária de Price, encontrando moedas do século I a. C. e algumas pequenas peças de bronze do mecanismo. Alguns anos depois, o notável físico Richard Feynman visitou o Museu Nacional em Atenas.

Feynman supostamente estava terrivelmente impressionado com o museu como um todo, mas escreveu que o Anticythère mecanismo foi “de modo inteiramente diferente e estranho que isso é quase impossível … é algum tipo de máquina com a engrenagem de comboios, muito parecido com o interior de um moderno wind-up despertador.”